Save Laura Ashley! Η αιώνια αγαπημένη των vintage κοριτσιών

Save Laura Ashley! Η αιώνια αγαπημένη των vintage κοριτσιών

Ένα ακόμα brand που κινδυνεύει από την πτώση των πωλήσεων ή ένας μύθος που αξίζει να διασωθεί; Η κρίση στον παραδοσιακό οίκο της Αγγλίας έχει συγκινήσει όλες τις θαυμάστριες  των υπέροχων εμπριμέ της. Γιατί η Laura Ashley είναι από μόνη της ένα ολόκληρο κεφάλαιο στην ιστορία της θηλυκότητας που θέλουμε να παραμείνει ζωντανό!

Από τη Δέσποινα Σάμψων

Μία αγαπημένη εταιρεία με ρούχα για όλες όσες κρύβουμε ένα… αμετανόητο κορίτσι μέσα μας. Και μπορεί στο χρηματιστήριο του Λονδίνου η μετοχή του οίκου να κλυδωνίζεται αλλά στις υπόλοιπες περιοχές της Αγγλίας, η εταιρεία φαίνεται να κερδίζει όλο και περισσότερες γυναίκες ξανά, οι οποίες αναζητούν από παλαιότερες συλλογές κομμάτια από δεύτερο χέρι.

Μακρυμάνικα μάξι φορέματα από τη δεκαετία του 1970 © Laura Ashley Ltd
Μακρυμάνικα μάξι φορέματα από τη δεκαετία του 1970 © Laura Ashley Ltd

Αδυναμία όλων τους; Τα εμβληματικά εμπριμέ φορέματα της δεκαετίας του ’70 αλλά και κάποια ιβουάρ βικτωριανά κομμάτια που τα επιλέγουν νεαρές νύφες συνδυάζοντάς τα με εντελώς σύγχρονα αξεσουάρ.

Τι συνέβη, όμως, και ο μύθος της Laura Ashley δεν επιβίωσε τα τελευταία χρόνια; Πολλοί από τον κόσμο της μόδας κατακρίνουν τη στροφή τής εταιρείας στον εκσυγχρονισμό του old look με συνεργασίες που δεν ευδοκίμησαν, όπως, για παράδειγμα,  με την εταιρεία Urban Outfitters.

Το ελαφρώς παλιομοδίτικο ύφος με τα βολάν, τα μικρά κομψά μπουκέτα λουλουδιών, τη θάλασσα των χρωματικών συνδυασμών και τη θηλυκή αύρα δεν ανανεώθηκε μέσα από τις σχεδιαστικές ομάδες των τελευταίων δεκαετιών.

Η ρομαντική διάθεση, η νοσταλγία για τη βικτωριανή εποχή και τα λουλουδάτα μοτίβα στις αρχές της δεκαετίας του ’70 κάνουν τη Laura Ashley διάσημη
Η ρομαντική διάθεση, η νοσταλγία για τη βικτωριανή εποχή και τα λουλουδάτα μοτίβα στις αρχές της δεκαετίας του ’70 κάνουν τη Laura Ashley διάσημη

Τι μας αρέσει στη Laura Ashley;

Φαίνεται ότι στις καρδιές μας, τα συγκεκριμένα σχέδια, που αγαπήθηκαν πριν 30 ή 40 χρόνια, είναι ακόμα πολύ ελκυστικά. Αυτός ήταν και ο λόγος που και η ίδια η δημιουργός τους Laura Mountney, όπως ήταν το πατρικό της, σχεδίασε τα βαμβακερά εμπριμέ αναζητώντας βικτωριανού τύπου υφάσματα.

Χαρακτηριστικά ρούχα της Laura Ashley από τη δεκαετία του ’80. Λευκό ρομαντικό φόρεμα σε ένα λιβάδι από λεβάντες, 1981 // Φλοράλ φούστες και λεπτά πουκάμισα με μικρά στρογγυλά γιακαδάκια, 1981 // Από τον κατάλογο του 1983
Χαρακτηριστικά ρούχα της Laura Ashley από τη δεκαετία του ’80. Λευκό ρομαντικό φόρεμα σε ένα λιβάδι από λεβάντες, 1981 // Φλοράλ φούστες και λεπτά πουκάμισα με μικρά στρογγυλά γιακαδάκια, 1981 // Από τον κατάλογο του 1983

Αυτή η ρετρό ιδέα έμελλε να μετατραπεί σε ιστορία απίστευτης επιτυχίας με τεράστια εξάπλωση στην Αγγλία αλλά και στο εξωτερικό. Όταν μάλιστα τη δεκαετία του ’80, η πριγκίπισσα Νταϊάνα φόρεσε ένα πουκάμισο με την υπογραφή της σε επίσημη φωτογράφηση, η ζήτηση εκτινάχθηκε.

Η πριγκίπισσα Νταϊάνα το 1980, με μια αέρινη Laura Ashley φούστα που διέγραφε τα πόδια της // Η πριγκίπισσα Νταϊάνα με ένα κλασικό φόρεμα του οίκου το 1992 στο Notting Hill
Η πριγκίπισσα Νταϊάνα το 1980, με μια αέρινη Laura Ashley φούστα που διέγραφε τα πόδια της // Η πριγκίπισσα Νταϊάνα με ένα κλασικό φόρεμα του οίκου το 1992 στο Notting Hill

Και δεν είναι τυχαίο ότι σύγχρονες εταιρείες από τον κόσμο της μόδας έχουν επηρεαστεί από το συγκεκριμένο ύφος που καθιέρωσε ο οίκος Laura Ashley ενσωματώνοντας τα ρομαντικά εμπριμέ στις συλλογές τους. Αρκεί να ρίξουμε μια ματιά σε Net-a-Porter, Doên, Zimmerman, Ulla Johnson και Vampire’s Wife για να διαπιστώσουμε ότι τα φορέματά τους δεν απέχουν πολύ από εκείνα της Laura Ashley του 1985.

Το στιλ της εταιρείας το 1990 // Από τη συλλογή του 1992 με μακριά ριγέ φούστα και μεταξωτό πουκάμισο // Από τον κατάλογο της συλλογής χειμώνας 1993
Το στιλ της εταιρείας το 1990 // Από τη συλλογή του 1992 με μακριά ριγέ φούστα και μεταξωτό πουκάμισο // Από τον κατάλογο της συλλογής χειμώνας 1993

Η μόνη τους διαφορά είναι στην τιμή, αφού η Laura Ashley φρόντιζε να είναι προσιτές οι περισσότερες δημιουργίες της εκτός από τα φορέματα για ειδικές περιπτώσεις για τα οποία οι Αγγλίδες έκαναν σχετικές οικονομίες για να τα αποκτήσουν…

Τα υπέροχα φλοράλ μοτίβα ήταν και παραμένουν ένα από τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα της Laura Ashley // (στη μέση) Χαρακτηριστικό νυφικό από ιβουάρ βαμβακερό ύφασμα με απλικαρισμένα τριαντάφυλλα του 1990
Τα υπέροχα φλοράλ μοτίβα ήταν και παραμένουν ένα από τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα της Laura Ashley // (στη μέση) Χαρακτηριστικό νυφικό από ιβουάρ βαμβακερό ύφασμα με απλικαρισμένα τριαντάφυλλα του 1990

Οι κινήσεις διάσωσης

Στην ίδια χώρα που γέννησε αυτό το φαινόμενο γίνονται πολλές συζητήσεις για τη διάσωση της εταιρείας. Από το να στραφούν οι υπεύθυνοι στο λανσάρισμα μιας «ηθικής συλλογής», ανακυκλώνοντας υπόλοιπα υφασμάτων από τις αποθήκες της μέχρι τον σχεδιασμό μιας συλλεκτικής συλλογής περιορισμένης έκδοσης  βασισμένη σε παλιά πετυχημένα σχέδια.

Η σχεδιάστρια Laura Ashley είχε δηλώσει: «Δεν μου αρέσουν τα εφήμερα πράγματα. Αγαπώ τα πράγματα που μένουν για πάντα»
Η σχεδιάστρια Laura Ashley είχε δηλώσει: «Δεν μου αρέσουν τα εφήμερα πράγματα. Αγαπώ τα πράγματα που μένουν για πάντα»

Χρώματα, φαρδιά γραμμή  σε μακριές φούστες, πλούσια μανίκια και τσέπες, λεπτομέρειες, δηλαδή, που θυμίζουν τις «Μικρές Κυρίες» των νεανικών μας αναγνωσμάτων και συνδυάζονται με μπότες και επιμελώς ατημέλητα μαλλιά!

Δείτε Επίσης
Παραμυθένιο ρετρό: Άκρως θηλυκό και ρομαντικό στιλ

Πάντως ο οίκος έχει ήδη αλλάξει πρόσφατα διευθύνοντα σύμβουλο. Η νέα CEO, Katharine Poulter, έχει δεσμευθεί να αναβιώσει την παλιά αίγλη της Laura Ashley, παρά τις τεράστιες ζημιές και την πτώση των πωλήσεων, και μάλιστα εμφανίζεται αισιόδοξη.

Κόκκινο φόρεμα, χαριτωμένο φούξια τσαντάκι με απλικέ μέλισσα και χαλαρό πόντσο από τη συλλογή για την άνοιξη 2020
Κόκκινο φόρεμα, χαριτωμένο φούξια τσαντάκι με απλικέ μέλισσα και χαλαρό πόντσο από τη συλλογή για την άνοιξη 2020

Δημοφιλή τηλεοπτικά πρόσωπα στην Αγγλία πήραν πάνω τους την προώθηση του brand κάνοντας δημόσιες εμφανίσεις στην παρουσίαση των προγραμμάτων τους, αυξάνοντας αυτόματα το ενδιαφέρον του κοινού για τη μάρκα.

Η ίδια δήλωσε ότι πελάτισσες την ενθαρρύνουν να φανεί τολμηρή και της στέλνουν φωτογραφίες vintage φορεμάτων με ολοκάθαρο το μήνυμα της ανανέωσης των παλιών σχεδίων, με ένα πιο cool και σύγχρονο τρόπο.

Εμπριμέ φλοράλ jumpsuit, και φορέματα δίνουν το στίγμα της Laura Ashley για την άνοιξη-καλοκαίρι 2020
Εμπριμέ φλοράλ jumpsuit, και φορέματα δίνουν το στίγμα της Laura Ashley για την άνοιξη-καλοκαίρι 2020

Και μάλλον αυτό προτίθεται να κάνει συνδέοντας τις παραδοσιακές αξίες του οίκου και την ισχυρή βρετανική κληρονομιά με το μέλλον της Laura Ashley ως αυθεντικό lifestyle brand. Φυσικά με τη βοήθεια του πανίσχυρου instagram και της προώθησης μέσω influencers και κοινωνικών δικτύων.

Το ζευγάρι Laura και Bernard Ashley ξεκίνησε την εταιρεία το 1966 // Η σχεδιάστρια σε χαρακτηριστική φωτογραφία της στις αρχές του ‘60
Το ζευγάρι Laura και Bernard Ashley ξεκίνησε την εταιρεία το 1966 // Η σχεδιάστρια σε χαρακτηριστική φωτογραφία της στις αρχές του ‘60

Οι σταθμοί της πορείας της Laura Ashley

  • Ουαλικής καταγωγής, η Laura μεγαλώνει σε συντηρητική οικογένεια που ανήκε στο δόγμα των Βαπτιστών.
  • Κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, υπηρετεί στο γυναικείο Βασιλικό Ναυτικό και εργάζεται μετά ως γραμματέας στην Εθνική Υπηρεσία Ινστιτούτου Γυναικών. Την ίδια περίοδο, αρχίζει να σχεδιάζει πετσέτες φαγητού, τραπεζομάντιλα και πετσέτες τσαγιού και ο σύζυγός της ξεκινάει να τυπώνει τα σχέδια σε ειδικό μηχάνημα στη σοφίτα του σπιτιού τους.
  • Το 1953 ξεκινάει στο τραπέζι της κουζίνας της στο Pimlico, στο νότιο Λονδίνο να φτιάχνει μαντήλια για το κεφάλι στο χαρακτηριστικό βικτωριανό στιλ.
  • Πουλάει τα πρώτα της προϊόντα στο John Lewis department store μέσω ταχυδρομικών παραγγελιών και σύντομα αυξάνεται το ενδιαφέρον και από άλλα καταστήματα. Ο σύζυγός της αναλαμβάνει τη διεύθυνση της οικογενειακής επιχείρησης και μετατρέπει ένα παλιό τροχόσπιτο στο Kent σε εργοστάσιο.
  • Η Laura Ashley επιθυμεί να μετακομίσουν στην Ουαλία και μεταφέρονται στο Powys. Μετατρέπουν ένα παλιό σπίτι σε κέντρο παραγωγής. Γυναίκες της αγροτικής περιοχής ράβουν στα σπίτια τους τα σχέδια προσθέτοντας κολάρα και μανσέτες στα φορέματα.
Το πρώτο κατάστημα  Laura Ashley στην Pelham Street, South Kensington, στο Λονδίνο το 1968 // Το κεντρικό κατάστημα σήμερα
Το πρώτο κατάστημα Laura Ashley στην Pelham Street, South Kensington, στο Λονδίνο το 1968 // Το κεντρικό κατάστημα σήμερα
  • Το 1968, ανοίγουν το πρώτο κατάστημα Laura Ashley στην Pelham Street, στο South Kensington.
  • Τη δεκαετία του ‘70, οι δημιουργίες των γυναικών αυτών ξεπερνούν τα σύνορα της Αγγλίας και καταστήματα ανοίγουν σε άλλες πόλεις της Ευρώπης. Το 1974, για παράδειγμα, ανοίγουν καταστήματα στο Παρίσι και το Σαν Φρανσίσκο. Μέχρι το τέλος της δεκαετίας το hippy chic look της ταιριάζει απόλυτα στις αξίες των 70s.
Το παραμύθι της θηλυκότητας παραμένει ζωντανό και στη διακόσμηση του σπιτιού. Από τις φετινές προτάσεις για ένα σπίτι με στιλ
Το παραμύθι της θηλυκότητας παραμένει ζωντανό και στη διακόσμηση του σπιτιού. Από τις φετινές προτάσεις για ένα σπίτι με στιλ
  • Από τη δεκαετία του 1980 η οικογένεια – που έχει επεκταθεί και στα έπιπλα σπιτιού – κυριαρχεί στις αγορές., φέροντας τον γαλλικό αέρα κομψότητας στα σπίτια μας. Σταδιακά αποκτά όλο και πιο συντηρητικό ύφος καθώς η βασιλική οικογένεια «αγκαλιάζει» την εταιρεία.
  • Το 1985 η Laura Ashley στα 60 της χρόνια πεθαίνει από εγκεφαλική αιμορραγία που προκαλεί η πτώση της από τις σκάλες του εξοχικού σπιτιού της κόρης της. Η εταιρεία βρισκόταν στο απόγειο της δόξας της και ένα χρόνο μετά, με τον σύζυγό της στη διεύθυνση των επιχειρήσεων, σκαρφάλωσε στην κορυφή του χρηματιστηρίου.
  • Μετά την υποχώρηση του «Diana Effect» όπως ονομάστηκε η επιρροή της Νταϊάνα στη μόδα, η ευημερία του brand στηρίχτηκε στις συλλογές για το σπίτι, μέχρι που άλλα brands όπως η Ikea και το Habitat δοκίμασαν τις αντοχές της Laura Ashley.
Ανάλαφρο ύφος, παστέλ χρώματα, λουλουδάτα μοτίβα… η άνοιξη του 2020 από την Laura Ashley
Ανάλαφρο ύφος, παστέλ χρώματα, λουλουδάτα μοτίβα… η άνοιξη του 2020 από την Laura Ashley
  • Το τέλος της δεκαετίας του ’90 βρίσκει το brand σε διάθεση ανανέωσης, με νέο ιδιοκτησιακό καθεστώς αλλά η επίθεση των brands της «γρήγορης μόδας» που ανοίγονται και στην αγορά διακόσμησης σπιτιού θεωρείται άλλο ένα χτύπημα.
  • Τον Δεκέμβριο του 2018, η εταιρεία ανακοινώνει το κλείσιμο 40 καταστημάτων σε όλη την Μεγάλη Βρεταννία.

© 2013-2021 womanidol.com. All Rights Reserved.